De la British Open la Czech Open

9086231a-0fe2-4b41-a2a7-1bc86ea573e6

Juniorii noștri au participat la începutul anului la cel mai prestigios turneu din lume, iar în acest weekend se află la Praga pentru o noua competiție din categoria Super Series.

620 de jucători din toate colțurile lumii, 5 categorii de vârstă (U11, U13, U15, U17, U19), 4 cluburi de squash. Acestea au fost principalele repere de la British Junior Open 2018. Desfășurat la Birmingham între 3-7 ianuarie, acesta este cel mai prestigios turneu rezervat juniorilor, aici impunându-se, de-a lungul timpului, jucători legendari precum Gregory Gaultier, Mohamed El Shorbaghy, Nick Matthew, Ramy Ashour sau Karim Abdel Gawad. Coincidență sau nu, toți au reușit ulterior să ajungă numărul 1 mondial și să câștige World Open, cel mai important turneu de squash din lume la nivel de seniori.

România a avut pentru a doua oară reprezentanți la British Open. În 2014, Vasile Hapun a deschis drumul, iar în 2018, a fost rândul altor trei juniori: Bogdan Vasile si Bogdan Ungureanu la U17 și Kinsco Szasz la U19. Totul sub comanda lui George Constantinescu, antrenorul principal de la Infinity București.

8c5c3a37-bc6d-4607-b265-5b8a6c57e21f

Începutul a fost destul de dificil împotriva unor adversari foarte puternici. Kincso a fost singura care a reușit să câștige un set în primul tur și chiar a avut patru mingi de set pentru a face 2-1 în duelul cu americanca Elizabeth Lentz (11-4, 4-11, 13-15, 4-11). Scăpați de emoțiile debutului, fiecare a jucat din ce în ce mai bine și au apărut și primele victorii. Bogdan Ungureanu l-a învins pe englezul Ethan Kaye cu 3-0 (11-2, 11-7, 11-7), iar Bogdan Vasile a trecut de tot de un britanic, Jamie Carmichael cu 3-1 (9-11, 11-9, 11-7, 11-9), dupa un meci maraton de peste o oră!

A fost cea mai frumoasă experiență din squash. Am văzut ce înseamnă cu adevărat performanța și am realizat cât de mult trebuie să muncesc de acum încolo.

Bogdan Vasile, locul 73 – categoria U17

c6a7a31d-1fb7-43ac-88dd-5876138a3f87

Am văzut cum se comportă adevărații campioni. După ce l-am urmărit live pe Nick Matthew, vreau să îl iau ca exemplu și să muncesc mai mult. Este un nivel foarte ridicat, am văzut cei mai buni juniori din lume în acțiune. Îmi doresc ca la ediția viitoare să ne ridicăm și noi la nivelul acestui turneu.”

Bogdan Ungureanum locul 79 – categoria U17

d3b2d29b-250f-4f64-87f4-ca845c0f64d3

Kinsco, care a terminat turneul pe locul 43, a rămas impresionată de experiența de la Birmingham: “Pentru mine, British Open a fost Crăciunul squashului! Am avut ocazie sa joc împotriva unor sportive din SUA și Anglia, am cunoscut jucători importanți și am urmărit meciuri la cel mai înalt nivel. Le mulțumesc părinților si sponsorilor pentru această șansă.”

408f2820-bc28-4a11-afc6-90d52f394c06

Concluziile le-a tras George Constantinescu: “A fost o gală a squashului mondial și suntem norocoși că am putut fi și noi aici. Le mulțumesc sponsorilor noștri, Tawil Group și Real Expert Advertising, care au făcut posibilă această deplasare. Am avut ocazia să-i vedem la lucru pe Nick Matthew, triplu campion mondial, și Marwan El Shorbaghy, finalist în 2017, un lucru remarcabil pentru juniorii noștri. Sunt mulțumit de evoluția copiilor, care și-au dat seama câte sacrificii trebuie făcute pentru a ajunge în top.”

ca2ddc93-f30d-4242-a7bc-b20277523dc6

Toate rezultatele de la British Open pot fi urmărite aici.

Următorul turneu internațional este Czech Junior Open 2018, care se desfășoară în aceste zile la Praga. Rezultatele pot fi accesate la acest link.